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Keep Austin Weird

Mantener una ciudad extraña no es una tarea fácil, pero Austin intenta tomar su lema muy a pecho.  Pero que hace a una ciudad extraña o diferente a las demás?

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Tal vez sea la música: Austin es considerada la capital mundial de la música en vivo,  ya que desde hace muchos años le ha abierto las puertas a todo tipo de artistas para que muestren su talento en público.  Tuvo sus inicios a finales de 1800’s cuando los llamados Jardines de Cerveza Alemanes (German Beer Gardens)  se toman las áreas abiertas de la ciudad para que las personas pudieran beber, comer y divertirse con la música en vivo, pero no fue sino hasta 1950 que empezó a tener un verdadero reconocimiento atrayendo a sus bares un ecléctico grupo de artistas que van desde Elvis Presley, Janis Joplin, B.B. King hasta Willie Nelson.  A partir de 1978 la ciudad se volcó al Punk y New Wave y sus principales bares presentaban bandas tan importantes como Blondie, The Police y The Clash entre otros.  Esta predisposición a la música de vanguardia hizo que la ciudad se convirtiera en un oasis para los nuevos grupos independientes sedientos de fans, los cuales hoy en día siguen buscando aceptación de su público tocando en los bares de la famosa calle 6ª en espera de ser catapultados al éxito.

Tal vez sea la tecnología: La mezcla de incentivos gubernamentales del estado de Texas, una cultura casual abierta a experimentar y ser la sede principal de la Universidad de Texas, un instituto enfocado a la investigación, han hecho de Austin lo que llaman un Sillicon Valley Organico o  en pequeña escala.  Desde el nacimiento de DELL en ésta ciudad muchas otras empresas de tecnología y emprendimiento han puesto los ojos en ella, hasta el punto que Facebook abrió su segunda gran sede aquí después de Sillicon Valley.

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Tal vez sean sus parques y lagos: Durante la época de la gran depresión cerca de 1930 Austin tuvo la fortuna de recibir más fondos económicos que muchas otras ciudades en su tiempo.  Y supieron aprovecharlos lanzando un plan de desarrollo cívico y embellecimiento de la ciudad que se refleja en los hermosos parques y lagos que la atraviesan y rodean.  Este ambiente natural puede ser la inspiración para que muchos de sus habitantes se preocupen por llevar una vida saludable y sintonizada con el medio ambiente lo que ha incentivado el crecimiento de grandes mercados que solo venden alimentos naturales y orgánicos.

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Tal vez sean sus mascotas: Y no hablo de perros y gatos.  Austin tiene el privilegio de recibir la colonia urbana de verano de murciélagos cola de ratón más grande en su país. Cada año cerca de un millón y medio de ejemplares viajan desde México donde pasan el invierno para vivir debajo del puente de la Congress Avenue cerca del gran Capitolio y ayudar a mantener el nivel de insectos veraniegos de la ciudad baja.  Es tal el espectáculo que junto con ellos llegan más de 100.000 turistas a verlos volar.

Todo esto hace que la gente que vive o reside temporalmente en Austin disfrute de una ciudad con una vibración que se sale del común,  y que a pesar de ser parte importante de un estado etiquetado como uno de los más conservadores del país se abre camino como una de las más liberales e innovadoras del mismo.

Toda esta energía se evidencia en el gran festival de South by Southwest  (SXSW) que desde 1987 aprovecha las vacaciones de primavera y se toma la ciudad por casi dos semanas llenándola de música, cine, exposiciones de medios interactivos y conferencias sobre innovación y medio ambiente.

Tan solo queda por decir Keep Austin Weird.

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La Makuira, el lugar de mis sueños en La Guajira

Por: Eli

Durante muchos años quise conocer la serranía de la Makuira -y ahora, quisiera volver-, desde que en una clase de geografía, me contaron que existía un bosque de niebla en medio del desierto, en una pequeña montaña que no tenía más de 850 metros de altura.

... los colores del amanecer con los primeros rayos del sol

Salimos de Riohacha, pasamos por Maicao, donde se concentra la mayor población árabe del país, para luego atravesar todo el desierto durante más de 12 horas. En algunos momentos sólo veíamos arena, cáctus y pequeños cementerios indígenas. De camino, a veces, nos acercamos al mar y así pudimos pasar por Puerto López (allá donde barrió el Almirante Padilla… “y lo dejó arruina’o”), ver el atardecer y luego en la madrugada, empezar a subir una montaña, sentir el cambio del aire con la vegetación, pero no ver prácticamente por la oscuridad de esa noche.

Al día siguiente era increíble, no sólo había soñado miles de cosas, una historia completa, clara y sorprendentemente visible, sino que estábamos ya al pie de la Serranía. Sólo teníamos que pedir permiso a la selva para poder entrar, caminar y llegar hasta una cascada sagrada. El contraste es fabuloso porque es una zona muy verde, con mucha agua y habíamos atravesado varios cientos de kilómetros de arena y vegetación muy seca. La gente es maravillosa, los indígenas Wayúu son de esas personas lindas que vale la pena conocer, con quien es rico crear lazos de amistad y compartir algunas historias…

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Hablar con un extraño

Por: Eli

A veces me gusta encontrar gente con la que puedo hablar de lo que soy, sin saber quiénes son, para dónde van y si les gusta más la rumba o el teatro o ver una peli en casa. Me gusta saber que hay gente a la que también le gusta lo mismo y más aún, saber que a veces nos podemos encontrar en el camino, en un viaje, un bar, un museo.

No es gente con la que estoy compartiendo mis clases de portugués ni la que me encuentro ocasionalmente en el gimnasio, sino la que aparece unos días, unas horas y luego, sin mayor expectativa cada cual sigue su camino.

Hoy pienso en esto porque mi tarea de portugués es O que farei nos próximos 4 anos?, y la verdad, no está muy fácil la respuesta porque ni siquiera lo tengo claro en español. También porque un amigo me dijo que quería hablar conmigo porque yo era un extraño (compartimos algunas fotos y comentarios, pero no hemos hablado más de 2 veces en los últimos 3 años) y porque otro amigo me está inspirando ideas e historias nuevas a partir de una serie de fotos, que nos han llevado a hablarnos como dos extraños cercanos, especialmente como dos extraños que ahora se extrañan.

Hace casi 2 años decidí visitar a un amigo en Panamá, todo mi viaje fue haciéndose día a día. Sólo quería conocer, pasear y descansar. Así que un día miré su guía de Lonely Planet y empecé a encontrar los lugares que quería conocer, por supuesto una playa en el Pacífico, otra en el Caribe y así, terminó siendo un viaje increíble.

En El Valle, en la provincia de Coclé, conocí algunas personas que me tomaron fotos, otras que me acompañaron un rato al caminar y otras que me aconsejaron qué hacer; una de ellas, una chica alemana, me dijo que no me podía perder ir al archipiélago de San Blas, y … cómo me lo iba a perder, si ya me lo había recomendado un gran amigo! Busqué alguna información adicional en Internet y al día siguiente ya estaba en el aeropuerto, lista para subirme a una avioneta de 14 pasajeros y luego aterrizar en una isla diminuta en medio del mar Caribe, llegar después de viajar otro rato en una lancha y así, compartir 3 días en Ukuptupu con otros extraños que viajaban solos como yo.

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